• P.T. Barnum



      

      

    PT Barnum

     


    PT BarnumPhineas Taylor Barnum (5 juillet 1810 – 7 avril 1891), connu sous le nom P.T. Barnum, un éminent universaliste, le showman américain le plus influent du dix-neuvième siècle. Il fut le fondateur du premier musée qui a réussi financièrement en Amérique pour gagner un large soutien du public et le créateur d′un cirque moderne à trois pistes.

    Phineas est né le 5 juillet 1810 dans la petite communauté du Connecticut de Bethel d′Irena Taylor et Philo F. Barnum. Alors enfant, il assistait à la seule église de Bethel, la congréganiste. Comme il participait à des réunions de prière et découvrait les idées calvinistes, en fait ressentait presque ‟ les vagues brûlantes ˮ, sentant ‟ les vapeurs sulfureuses ˮ, et entendait ‟ les cris et des gémissements ˮ de ceux en enfer, alors il réalisa que ce n′était pas la foi pour lui. Heureusement pour lui son grand-père universaliste lui fit connaître la croyance en un Dieu d'amour et le salut universel pour l'humanité. Jeune, Barnum participait à des rassemblements universalistes et depuis quelques années était le greffier de l'église universaliste à Danbury, dans le Connecticut.

    Le premier travail de Barnum a été vendeur dans le magasin du pays de son père. Comme un jeune homme dans les années 1820 et les années 1830, il a travaillé comme vendeur à Brooklyn, a tenu un magasin de fruits et de pâtisseries à la maison, et était un agent de loterie en Pennsylvanie. En 1829, il a épousé Charity Hallett. Dans le temps ils eurent quatre enfants.

    Entre 1831 et 1834 Barnum édita son propre journal à Danbury, le Herald of Freedom. Il a commencé le papier pour lutter contre ce qu'il a perçu comme des tentatives sectaires pour parvenir à une union de l'Église et de l'État. Trois fois accusés de diffamation pour des déclarations qu'il avait faites sur les opposants, il a été une fois reconnus coupable et incarcéré pendant 60 jours. Il passait son temps en prison confortablement. ‟Ma chambre était tapissée de moquette préalablement à la prise de possession ˮ, écrivait-il. Il avait un flux constant de visiteurs, y compris une visite pastorale d'un ministre universaliste local. Sa libération a été un événement de relations publiques.

    Musée BarnumEn 1835, Barnum était une fois de plus à New York, pour la gestion d'une épicerie et d'une maison d'embarquement. Là, pour la première fois il alla dans le show business avec son exposition de Joice Heth, qui prétendait avoir été être l′infirmière de George Washington 161 ans avant. Ensuite, au cours de 1836 à 1837, il emmenait un petit cirque en tournée dans tout le Sud. Ces entreprises l'ont préparé en 1842 à ouvrir l'American Museum à New York, avec lequel il fit sa première fortune. Ses nombreuses expositions et spectacles, et sa salle de conférence et de théâtre de 3000 places, fournirent le divertissement et l′apprentissage au cours des années pour 37 millions de personnes.

     

    Pendant les années 1840, quand Barnum vivait à New York, il assistait à la Fourth Universalist Society. Son ministre, le prédicateur bien connu et populaire Edwin H. Chapin est devenu son ami intime. Bien que n′étant pas un membre de la société, Barnum était à son comité de l'école du dimanche et quand la congrégation construisit son édifice actuel il a été un généreux donateur. Il était aussi membre à vie de son Chapin Home pour les personnes âgées et infirmes.

    En 1848, Barnum déménagea à Bridgeport, dans le Connecticut, où il y vécut jusqu'à sa mort. Presque immédiatement, il est devenu en lien avec sa société universaliste. Comme il a été souligné, par A. H. Saxon dans sa biographie, comme showman, et rapidement il s′est retrouvé ‟ en termes intimes avec plusieurs ministres qui ont servi la société pendant cette période, ‛parlant de l′universalisme′ avec eux à chaque occasion; en les divertissant, et parfois toute la congrégation, aux repas de bonne franquette il aimait se jeter sur la plage, sur Long Island Sound; courir dans le presbytère quand il se trouvait de passage pour prononcer quelques mots de salutation et déposer une dinde de Thanksgiving ou un autre cadeau.ˮ Il avait aussi l'habitude d'envoyer des fleurs de la serre de son manoir Iranistan pour le culte du dimanche. Pendant les dix dernières années de sa vie, il a été un administrateur de l'église et de temps en temps occupait la chaire.

    Barnum fidèlement soutenait les besoins financiers de la société. Non seulement il donnait de l'argent sur une base mensuelle, mais aussi il donnait de beaux dons pour la reconstruction de l'église après un incendie et à la construction d'un presbytère. Il aida à rendre possible un nouveau four, des vitraux et un orgue. Charlotte Coté rapporte que pendant le ministère d′Olympia Brown à Bridgeport: ‟ Il a été dit d'elle que lorsque l'église avait besoin d'argent supplémentaire, elle ne manqua pas de demander à ce que les riches soient plus généreux dans leurs contributions, et elle disait, ‛M. Barnum, je vous le dis.′ Selon le rapport, M. Barnum ne manquait jamais de lui rendre service. ˮ

    Barnum avait parmi ses amis de nombreux ministres et laïcs universalistes et unitariens. Ceux-ci comprenaient non seulement ceux de son ministère dans son église de maison à Bridgeport, mais des personnalités telles que Quillen Hamilton Shinn, populaire missionnaire itinérant de la dénomination pour les États américains du sud, qui Barnum plaisantant appelé son seul rival comme un showman. D'autres, qu′il aimait surtout il y avaient Abel C. Thomas, George H. Emerson, Mary A. Livermore, Robert Collyer, Horace Greeley, et Charles A. Skinner.

    Barnum donnant des instructions au général Tom Pouce

    En 1850, Barnum introduisit le ‟ Swedish Nightingale ˮ Jenny Lind, pour l'Amérique. Elle produisit plus de 90 concerts sous sa direction. Quatre ans plus tard, il a publié la première édition de son autobiographie populaire, La Vie de PT Barnum, écrite par lui-même. En 1855, parce que certains de ses investissements ont échoué, il se retrouva forcé de vendre son musée américain pour payer les dettes. Cinq ans plus tard, cependant, il l'a retrouvé. Le musée a brûlé en 1865. Il le reconstruisit sur un site à proximité.

    En 1870, Barnum prépara une exposition itinérante qui comportait une ménagerie, une caravane, un hippodrome et un cirque. Sa première présentation a été à Brooklyn, devant 10.000 personnes. Cette pratique a évolué de son premier cirque à deux pistes, le ‟ Grand voyage au tour du monde de la fête foraine. ˮ Une décennie plus tard c′est devenu le cirque Barnum et Bailey, ‟ Sous le plus grand chapiteau du monde ˮ, avec son remarquable numéro du grand éléphant Jumbo.

    En 1864, dans une interview avec un journaliste du New York Sun Barnum dit cela de sa foi religieuse: ‟ Je crois qu'il y a un grand Créateur, infini dans ses attributs de la sagesse, de la puissance et de la miséricorde:. Que Son nom est Amour. Je crois qu'Il est un Dieu de toute justice, et qu'Il châtie suffisamment chaque personne qu′Il n′a jamais créée pour la réformer, dans ce monde, ou un autre. ˮ

    Environ douze mois avant sa mort Barnum a écrit sur ses croyances religieuses. Intitulé ‟ Pourquoi je suis un universaliste ˮ, il a été d'abord publié à Londres dans le Monde chrétien du 8 mai 1890. Plusieurs revues universalistes l′ont bientôt imprimé et de nombreux ministres universalistes le partageaient avec leurs congrégations. Il a été publié sous forme de brochure par la Universalist Publishing House et dans l'année 60.000 exemplaires ont été distribués. Il a été le premier traité universaliste que les missionnaires de cette dénomination qui au Japon a été traduit dans cette langue.

    Charity décéda en 1873 et Barnum épousait Nancy Fish l'année suivante. Il est mort en 1891 à la hauteur de sa popularité comme un showman.

    A sa mort, Barnum quitta la société Bridgeport Universalist avec 15.000 $ comme héritage. Il était tout aussi généreusement un partisan des causes approuvées par le mouvement national universaliste. Il donna son institution nouvellement créée de l'enseignement supérieur, Tufts College, 50 000 $ pour établir un musée d'histoire naturelle; et plus tard, il donna une autre Tufts de 100,000 $ pour construire deux ailes du musée. En outre, il envoya au musée les peaux, squelettes et autres restes d'animaux, et la peau du grand Jumbo l'éléphant. Il ne négligeait pas d'autres projets éducatifs universalistes, tels que Saint-Lawrence University et Lombard College. Quand il est mort son testament stipulait 7000 $ pour l'Universalist Publishing House, 5000 $ pour la Convention Universalist Connecticut, 1000 $ pour le Chapin Home, et 500 $ pour la Woman's Centenary Association .

    Dans son éthique des affaires Barnum était plus honnête alors que la plupart des gens qui étaient dans les domaines du divertissement et de relations publiques. Il a offert à ses clients une bonne valeur, ce qui explique pourquoi ils revenaient encore et encore à ses diverses productions. En effet, il a lui-même été un bienfaiteur publique considéré. La plupart des Américains, pensait-il, travaillent trop et en conséquence ne savent pas comment dépenser leur temps de loisirs. ‟ L′inclination [des américains] à l'intempérance et aux vices analogues, ‟ écrit-il ˮ , ont été démontrés à maintes reprises et le plus concluant est une conséquence naturelle de l'insuffisance lamentable parmi nous des amusements innocents et rationnels. ˮ

    En fournissant la base philosophique pour son entreprise de divertissement, Barnum citait l′essai ‟ On the Elevation of the Laboring Portion of the Community ˮ du ministre unitarien William Ellery Channing. Quand à la citation cynique associée à son nom, ‟ il y a un meunier qu naît à chaque minute ˮ il ne sait jamais exprimé dessus. En effet, il respectait le public et gardait ses nombreuses attractions pour eux, comme il le dit, ‟ élévation propre, morale et instructive ˮ Et tandis qu'il a franchement admis que : ‟ mon but premier a été de mettre de l'argent dans mon sac ˮ il a aussi fièrement affirmé que ‟ Nul... ne peut dire qu'il n′a jamais payé pour être admis à l'une de mes représentations plus que son admission lui en valait la peine. ˮ

    En 1889 Barnum résuma dans un cahier ses principes de vie. ‟ L'art le plus noble est celui de rendre les autres heureux, l'honnêteté, la sobriété, l'industrie, l'économie, l'éducation, les bonnes habitudes, la persévérance, la gaieté, l'amour de Dieu et une bonne volonté envers les hommes. Ce sont les conditions prééminentes pour fixer la santé, l'indépendance, ou une vie heureuse, le respect de l'humanité et de la faveur spéciale de notre Père céleste. ˮ

    *L'archive principale des matériaux de Barnum se trouve à la Bibliothèque publique de Bridgeport. Les éditions ultérieures de l'autobiographie de Barnum sont Struggles and Triumphs; or, Forty Years' Recollections of P. T. Barnum (1869) et Struggles and Triumphs; or, Sixty Years' Recollections of P. T. Barnum (1889). Selected Letters of P. T. Barnum (1983) est éditée par AH saxonne. Barnum a aussi écrit Les Berlingots du Monde (1865). Une sélection du texte de pourquoi je suis un universaliste est disponible dans universalisme en Amérique (1971) d'Ernest Cassara.

    Certaines biographies récentes de Barnum comprennent Irving Wallace,  The Fabulous Showman; The Life and Times of P. T. Barnum (1959) et Neil Harris, Humbug: L'art de PT Barnum (1973). La meilleure biographie, le plus réfléchie, cependant, et la seule à considérer la place de l'universalisme dans sa vie, est P. T. Barnum The Legend and the Man (1989). de AH Saxon. Saxon a également écrit "P. T. Barnum: Universalism's Surprising 'Prince of Humbugs,'" The World, 2 (1988) Sur Barnum Brown et Olympia on peut voir aussi de Saxon,  "Olympia Brown in Bridgeport: 'Acts of Injustice' or a Failed Ministry?" Proceedings of the Unitarian Universalist Historical Society (1987-88) ET Charlotte Coté, Olympia Brown, The Battle for Equality (1988).   

     

     

    Article par Alan Seaburg  le 26 mars 2003
    the Dictionary of Unitarian and Universalist Biography, an on-line resource of the Unitarian Universalist History & Heritage Society. http://uudb.org

     

     
     traduit de l'anglais au français par DidierLe Roux

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