• Olympia Brown

     



      

     

    Olympia Brown


    Olympia Brown (5 janvier 1835 - 23 octobre 1926) a consacré sa vie à l'ouverture des portesOlympia Brown pour les femmes. Parmi seulement une poignée de femmes diplômées de l'université, elle a obtenu son baccalauréat ès arts d'Antioche en 1860 et trois ans plus tard elle devenait la première femme diplômée d'une école de théologie régulièrement établie: St. Lawrence University. Elle a été ordonnée ministre universaliste, la première femme à atteindre un rang ministériel complet et reconnu par une dénomination. Comme un jeune ministre, elle a pris un rôle actif dans le mouvement pour le suffrage des femmes, et a été l'une des rares suffragettes originales qui vivaient pour voter à l'élection présidentielle de 1920.

    La première de quatre enfants, Olympia Brown est née des universalistes Asa B. et Lephia Olympia Brown du Vermont, pionniers dans Prairie Ronde, dans le Michigan. Déterminée à donner à ses enfants une bonne éducation, son père a construit une école dans sa ferme. Lui et Olympia allaient de maison en maison pour enrôler les dons de leurs voisins pour l'embauche d'un enseignant. Les enfants Brown plus tard fréquentèrent l'école de la ville voisine de Schoolcraft. Olympia était déterminée à aller au collège et persuadait son père de lui permettre ainsi qu'une sœur plus jeune d'entrer à Mount Holyoke Female Seminary de Mary Lyons dans le Massachusetts. Après une année malheureuse dans l'atmosphère rigide calviniste d'ici, Olympia est allée à Antioch College à Yellow Springs, Ohio, où Horace Mann était président. Son expérience était si positive que sa famille déménagea à Yellow Springs pour que les quatre enfants reçoivent une bonne éducation.

    Alors à Antioche, Olympia Brown invita Antoinette Brown (aucune relation) à donner des conférences et à prêcher. "Ce fut la première fois que j'ai entendu prêcher une femme" elle se souvenait, "et le sens de la victoire me souleva. Je me sentais comme si le royaume des cieux était à portée de main." Sa prochaine étape était l'école théologique, même si les écoles théologiques de l'époque n'accueillaient pas les femmes.

    "Le ministère a été le premier objectif de sa vie", a écrit Gwendolen Brown Willis, "puisque, dans son enthousiasme juvénile elle croyait que la liberté de la pensée religieuse et qu'une église libérale fourniraient les bases de toutes les autres libertés. Ses difficultés et déceptions dans ce domaine ont été nombreuses. Ce qu'elle pouvait élever au-dessus de telles difficultés et désillusions était la conséquence de l'espoir et du courage dont elle était richement dotée."

    L'École unitarienne de Meadville, en Pennsylvanie, répondit à sa demande d'admission en disant que "l'administration pensait que ce serait une grande expérience" d'admettre une femme. Oberlin a répondu qu'elle pouvait être admise, mais ne pouvait pas participer à des exercices publics. Enfin, Ebenezer Fisher, présidente de la Divinity School Universalist à l'université de Saint-Laurent, a offert son admission, mais ajouta qu'elle "ne pensait pas que les femmes étaient appelées au ministère. Mais je laisse cela entre vous et le Grand Chef de l’Église.De ceci, Olympia pensait, "c'était exactement là où il devrait être laissé. Mais quand je suis arrivé, on m'a dit que je n'avais pas été prévue et que M. Fisher avait dit que je ne viendrais pas comme il l'avait écrit et c'était si décourageant pour moi. J'ai supposé que son découragement était mon encouragement."

    Entrant dans l'école de théologie en 1861, elle termina son programme d'études en 1863. Elle a dû convaincre ceux qui s'étaient opposés aux femmes dans le ministère qu'ils puissent compléter les cours d'étude exigés comme louablement elle l'avait fait. Puis elle a dû convaincre les ministres réticents pour son ordination et lui permettre d'être appelée au ministère paroissial. Malgré une opposition considérable, Brown l'emporta dans les deux buts. Cette détermination la caractérisait tout du long de sa longue et fructueuse vie.

    En 1864, elle a été appelée à son premier ministère paroissial à temps plein à Weymouth Landing, dans le Massachusetts. A cette époque Olympia Brown est devenue active dans le mouvement des droits des femmes, en collaboration avec Susan B. Anthony, Lucy Stone et d'autres dirigeants. À l'été de 1867, à l'instigation de Lucy Stone et son mari, Henry Blackwell, elle accepta de prendre une campagne rigoureuse dans le Kansas pour exhorter le passage d'un amendement pour le suffrage des femmes. La paroisse de Weymouth Landing a généreusement donné leur ministre un congé pour une absence de quatre mois pour remplir cet engagement.

    Bien que Henry Blackwell assura Brown qu'il avait pris toutes les dispositions pour sa campagne, elle est arrivée à Kansas pour constater que peu, sinon rien n'avait été fait en son nom. Elle avait à faire ses propres arrangements pour voyager, trouver un logement dans chaque ville, annoncer ses allocutions, des salles sécurisées où parler et faire face à ceux qui étaient déterminés à perturber ses discours. Souvent, elle a dû faire face en bas citadins hostiles qui voulaient la discréditer ainsi que la cause du suffrage de la femme. Brown prit ces obstacles comme des défis à surmonter et garda ses yeux fermement sur son but. En dépit de la chaleur insupportable et des vents violents, elle a persévéré et monté une campagne animée, donnant plus de 300 discours. Elle ne se découragea pas quand seulement un tiers de la population des votants (tous de sexe masculin, bien sûr) approuva l'amendement. En dépit du vote final Susan B. Anthony considérait le travail de Olympia Brown comme un glorieux triomphe.

    En 1870, Brown était prête pour un autre défi et accepta un appel à l’église universaliste à Bridgeport, dans le Connecticut, "pensant un plus grand champ d'utilité." Même si l'église avait beaucoup de membres, "certains avaient perdu tout intérêt et il y avait même eu une tendance à fermer l'église." Elle a également constaté que "contrairement à mes personnes à Weymouth, ils n'avaient pas une telle largeur de vision."

    Bien que sa mère et ses amis la conseillèrent contre le mariage parce qu'ils pensaient que cela nuirait à sa carrière en tant que ministre, elle épousa John Henry Willis en 1873. Elle pensait qu'avec un mari si entière en sympathie avec mon travail, le mariage ne pouvait pas poser de problèmes, mais plutôt aider. Et cela a été prouvé, car je ne pouvais pas épouser meilleur homme. Il a partagé dans toutes mes entreprises." Comme l'a fait Lucy Stone, Olympia Brown a gardé son nom de jeune fille, avec l'accord de Willis. Ce fut un mariage des plus heureux. Quand son mari est mort, de façon inattendue en 1893, elle a écrit: "Une douleur infinie est tombée sur mon cœur, il était l'un des hommes les plus vrais et les meilleurs qui n'ont jamais vécus, ferme dans ses convictions religieuses, fidèle à tous les principes droit, strictement honnête et droit dans sa vie, .... avec une sincérité absolue de caractère tel que je ne l'ai jamais vu dans toute autre personne." Un fils, Henry Parker Willis, est né en 1874 et une fille, Gwendolen Brown Willis, en 1876.

    Au cours de son congé de maternité pour son premier enfant, une partie à l'église de Bridgeport a commencé à s'agiter pour mettre fin à son ministère. Comme elle a écrit dans son autobiographie: "bien que (ou parce que) ma paroisse m'a donné un vote d'approbation adopté par une large majorité, ces ennemis ont continué.... appelant les ministres des églises voisines... promulguant la doctrine, "ce que vous avez besoin ici c'est un homme bien."

    A la fin de 1874, Brown a décidé de démissionner de son ministère. Elle et son mari sont restés à Bridgeport pendant deux ans de plus, au cours desquels sa fille est née. Avec l'esprit caractéristique, raconte Olympia "après cette période tumultueuse à Bridgeport, je considérais où je devais aller pour poursuivre le travail de la prédication, pour laquelle je devais, comme je le pensais, un appel distinct."

    Découvrant qu'à une église universaliste à Racine, Wisconsin, il y avait besoin d'un ministre, elle a écrit à M. A.C. Fish, le secrétaire de la société, pour offrir ses services. Il a répondu que la paroisse était dans un état malheureux, grâce à "une série de pasteurs faciles, peu pratiques et certains avaient même été spirituellement indignes, qui avaient quitté une église en dérive, dans la dette, sans espoir et il est douteux qu'un pasteur puisse à nouveau les réveiller." Ce fut précisément le genre de défi que Olympia recevait. Il est vrai aussi que ses options étaient limitées.

    De sa carrière en tant que ministre de la paroisse, elle a écrit: "Ceux qui peuvent lire ce sera étrange que je ne pouvais trouver un champ en ruine ou des églises comateuses, mais ils doivent se rappeler que les chaires de toutes les églises prospères étaient déjà occupées par les hommes, et étaient regardées avec impatience comme l'objectif de tous les jeunes gens pour venir dans le ministère avec qui, dans un premier temps le seul prédicateur féminin dans la dénomination, j'étais en compétition. tout ce que je pouvais faire était de prendre un endroit qui avait été abandonné par d'autres et de faire quelque chose, et cela, je ne fut que trop heureuse de le faire." Olympia Brown

    Avec deux petits enfants à soutenir, John Willis ferma son entreprise à Bridgeport et alla pour Racine afin de trouver une maison et du travail. Ce type de soutien aux efforts de sa femme a été typique pour lui tout au long de leur vie conjugale. Il est devenu l'un des propriétaires de The Racine Times-Appel journal et a travaillé activement pour soutenir le ministère de sa femme.
    Rajeunir la société universaliste à Racine n'était pas une tâche pour les faibles de cœur, mais Brown régla à ce sujet avec sa compétence habituelle, le dévouement et la compétence pratique. Non seulement a t-elle donné un nouveau souffle dans la société, mais elle a également établi un centre d'apprentissage et des activités culturelles. Amenant des orateurs célèbres comme Elizabeth Cady Stanton, Julia Ward Howe, et Susan B. Anthony, elle a ajouté énormément à la vie de la communauté environnante.

    Après neuf ans de reconstruction, elle estimait que sa paroisse était capable de se maintenir, et elle prit une décision capitale. A l'âge de 53 ans, elle a décidé de faire un changement de carrière. Bien qu'elle continuerait à travailler en tant que ministre à temps partiel dans les petites congrégations du Wisconsin, Brown quitta le ministère à plein temps pour devenir activiste pour les droits des femmes. Parce que son nouveau rôle nécessitait beaucoup de voyages, elle avait la chance d'avoir à la fois un mari pour la soutenir et une mère capable à la maison pour prendre soin de la famille.

    Olympia Brown était un organisateur infatigable et efficace pour les initiatives de suffrage au niveau de l'État et national, menant la Wisconsin Suffrage Association depuis de nombreuses années et servant en tant que vice-présidente de la National Association Woman Suffrage, comme Matilda Joslyn Gage et Elizabeth Cady Stanton, elle promut un large éventail de réformes en faveur des femmes, estimant que l'éducation était la clé de la promotion de la femme, elle a travaillé sans relâche pour que les femmes soient admises dans les collèges et les écoles professionnelles.

    Dans les années 1890 Brown était convaincue que le mouvement de suffrage languissait dans ce qu'elle considérait la direction terne de Carrie Chapman Catt et d'Anna Howard Shaw. Peu de progrès avaient été accomplis vers un amendement pour suffrage, les suffragettes plus âgées étaient mortes ou ignorées, et à son avis le feu semblait être sorti du mouvement. Ce n'est pas avant qu'Alice Paul et Lucy Barnes commencèrent le Parti de la Femme en 1913 que Brown se sentit optimiste quant à la cause du suffrage. Elle se félicitait des tactiques de confrontation et de manifestation du Parti de la Femme et était transportée de joie avec leur stratégie de mise en place de grandes veillées et de manifestations pour mobiliser le soutien. Lorsqu'on lui demanda d'être un membre fondateur de ce groupe plus militant et énergique, elle a déclaré: "Je faisais partie de ce parti avant que je sois née."

    Brown s'est jointe dans la plupart des manifestations organisées par le Parti de la Femme. Dans la pluie verglaçante, par grand froid, en dépit des confrontations dangereuses et peu de protection de la police contre les chahuteurs, le ministre octogénaire du Wisconsin était là. Au cours d'une démonstration mémorable, protestant contre le refus de Woodrow Wilson pour l'amendement de suffrage, elle a brûlé publiquement ses discours devant la Maison Blanche. Lorsque la modification de suffrage a finalement été adoptée en 1919, Brown a été l'une des rares suffragettes originales qui étaient encore en vie pour savourer le triomphe. Elle a voté à sa première élection présidentielle à l'âge de 85 ans.

     

    Prenant la parole à l'église Racine à l'automne de 1920, sur les changements qui avaient eu lieu depuis sa démission en tant que ministre, elle dit, "la chose grandiose a été l'élévation des portes et l'ouverture des portes pour les femmes d'Amérique, donnant la liberté à vingt-sept millions de femmes, leur ouvrant ainsi eux une vie nouvelle et plus grande et un idéal plus élevé."

    Dans ce sermon, elle a également témoigné de l'importance dans sa vie de l'Universalisme, "la foi dans laquelle nous avons vécu, pour lesquels nous avons travaillé, et qui nous a lié ensemble comme une église.... Chers amis, tenons nous par cette foi. Travaillons pour elle et sacrifions pour elle. Il n'y a rien dans le monde entier si important pour vous que d'être fidèle à cette foi qui a placé devant vous le plus haut idéal, qui vous a réconforté dans la douleur, renforcé pour le noble devoir et fait le beau monde pour vous."

    Après la victoire de suffrage, Brown se consacra à la promotion de la paix mondiale et est devenue l'un des membres fondateurs de la Ligue Internationale des Femmes pour la Paix et la Liberté.

    Dans ses dernières années, elle a passé les étés à sa maison au bord du lac à Racine et des hivers à Baltimore avec sa fille Gwendolen, qui enseignait le grec et le latin à l'école Mawr Bryn ici. Elle est morte à Baltimore à 91 ans et a été enterrée à côté de son mari dans le cimetière de Mound de Racine.

    Au moment de sa mort, Le Baltimore Sun a montré l'indépendance, l'intrépidité et l'engagement passionné pour la justice du révérend Olympia Brown en déclarant: "I n'y a peut-être pas de meilleure phase de sa vie pour illustrer sa vitalité et l'indépendance intellectuelle que l'inconfort mental, elle a réussi à susciter, entre ses quatre vingtième et quatre vingt-dixième, parmi les l'esprit conservateur des Baltimoriens."

    L'église de Brown qui aida à revitaliser à Racine a été rebaptisée Brown Unitarian Universalist Church Olympia. En 1975, un groupe de paroissiens montèrent une campagne réussie pour avoir une école primaire dans Racine nommée en son honneur. Rien n'aurait rendu ce promoteur de l'éducation, en particulier pour les femmes, plus fier.

    Pour honorer le centenaire de son ordination en 1963, l'école de théologie à l'université de Saint-Laurent a dévoilé une plaque qui se lit en partie:

    Prédicateur de l'Universalisme 
    Pionnier et champion des droits de citoyenneté des femmes 
    Avant-gardiste de la nouvelle ère 
    La flamme de son esprit brûle encore aujourd'hui.


    *Les papiers et documents relatifs au travail d'Olympia Brown sont à la Bibliothèque Schlesinger, l'Institut Radcliffe, Université Harvard à Cambridge, Massachusetts; la Société historique de l'État du Wisconsin; et dans les journaux du Parti de la Femme nationale à la Bibliothèque du Congrès. Les écrits de Brown comprennent "Hand of Fellowship" et "Installation Sermon" Services pour l'Ordination du révérend Phebe A. Hanaford en tant que pasteur de la Première Église universaliste à Hingham, Massachusetts, le 19 février 1868 (1870); "L'enseignement supérieur de la femme," le dépôt des Dames, un magazine mensuel universaliste pour le Cercle d''accueil (1874); "Crime, la peine capitale et l'intempérance," Documents et Adresses, Columbian Congrès de l’Église Universaliste, Chicago (1893); Acquaintances Ancien et du Nouveau Parmi les réformistes (1911); et Idéaux démocratiques; A Memorial Croquis de Clara B. Colby (1917). Certaines des œuvres Browns sont recueillies à Dana Greene, rédacteur en chef, Suffrage et Principe religieux: Discours et Écrits de Olympia Brown (1988). "Olympia Brown: Deux Sermons: "Mais pour nous, il y a un seul Dieu" et "L'homme ne doit pas vivre seulement de pain", avec une introduction par Ralph N. Schmidt, qui ont été publiés dans Le Journal annuel de la Universalist Historical Society (1963 ). Imprimé dans le même numéro était "Olympia Brown: An Autobiography," édités et compilés par Gwendolyn Brown Willis. La plupart des citations dans l'article ci-dessus proviennent de cette source.

    Il y a une biographie de pleine longueur: Charlotte Cote, Olympia Brown: La bataille pour l'égalité (1988). D'autres études biographiques de Brown comprennent Charles E. Neu, "Olympia Brown et mouvement des suffragettes de la Femme, "Wisconsin Magazine d'Histoire (été 1960); Nancy Gale Isenberg, "Victoire de la Vérité: Le ministère féministe d'Olympia Brown," la thèse d'une maîtrise de l'Université du Wisconsin à Madison (1983); et Claudia Nichols, "Olympia Brown: ministre de la réforme sociale." Occasional Paper (Heritage Society de Unitarian Universalist Females, 1992). La Universalist Historical Society a publié Olympia Brown: Un volume de célébration du centenaire de Son Ordination et Graduation en 1863 (1963). Voir aussi E. Larkin Brown, "Notes autobiographiques," éditées par A. Ada Brown. Michigan Pioneer et Collections historiques (1905). De coutes biographies sont également disponibles dans le Célèbre Wisconsin Femmes , le volume 3 (1973); Catherine F. Hitchens, femmes ministres universalistes et unitariennes , un numéro spécial du Journal of the Universalist Historical Society (1975), et Dorothy May Emerson, rédacteur en chef, debout devant nous: Unitarian Universalist Womens et Social réforme, 1776-1936 (2000).

     
    article par Laurie Carter Noble - publié le 28 mai 2001


    the Dictionary of Unitarian and Universalist Biography, an on-line resource of the Unitarian Universalist History & Heritage Society. http://uudb.org

     

     
     traduit de l'anglais au français par DidierLe Roux

    Retour page d'accueil
    ___________________________________________________________________________________________________________________
    Le Roux Didier- Unitariens - © Depuis 2006 - Tous droits réservés
    "Aucune reproduction, même partielle, autres que celles prévues à l'article L 122-5 du code de la propriété intellectuelle, ne peut être faite de ce site sans l'autorisation expresse de l'auteur ".



  • Commentaires

    Aucun commentaire pour le moment

    Suivre le flux RSS des commentaires


    Ajouter un commentaire

    Nom / Pseudo :

    E-mail (facultatif) :

    Site Web (facultatif) :

    Commentaire :