• Edwin Chapin

    Edwin Chapin


      

     

    Edwin Chapin



    Edwin Hubbell Chapin (29 décembre 1814 - 26 décembre 1880), ministre universaliste, auteur,Edwin Chapin conférencier, et réformateur social, a été l'un des orateurs les plus populaires en Amérique de 1840 jusqu'à sa mort. Il a été vénéré pour sa parole éloquente et ses plaidoyers passionnés pour la tolérance et la justice.

     

    Edwin est né à Union Village, New York, de Beulah Hubbell et Alpheus Chapin. Les Hubbells et des Chapins avaient émigré d'Angleterre au milieu des années 1600 et se sont installés dans le Massachusetts et le Connecticut. Parmi leurs descendants il y a des médecins, des soldats, des politiciens et des membres du clergé. Un calviniste non puritain, le père de Edwin jouait du violon, était un grand causeur, et gagnait sa vie comme portraitiste itinérant. Sa mère était une femme cultivée de Bennington, dans le Vermont. Parce que la famille déménageait souvent, la scolarisation était intermittente pour Edwin et ses deux jeunes sœurs, Ellen et Martha. Leurs parents, cependant, instillaient en eux un amour pour les livres. Quand Edwin avait 11 ans, la famille s'est installée pendant un certain temps dans le West End de Boston. Au lieu d'aller à l'école, il travaillait comme garçon de courses et écrivait des poèmes pour amuser ses amis. A 13 ans, il a rejoint un club de quartier de théâtre, où il récitait la poésie, chantait des chansons et jouait des rôles comiques avec délectation.

     

    Ses parents pieux, craignant qu'Edwin choisisse une carrière d'acteur, l'ont inscrit au séminaire Bennington à Bennington, Vermont, une académie de garçons notée pour la discipline académique. Au cours de ses quatre ans, sous la direction du directeur doué, James Ballard, Edwin s'est épanoui en un orateur et poète d'inspiration spirituelle. Bien qu'il pouvait déplacer un public de citadins et d'autres étudiants du rire aux larmes, personne ne prédisait qu'il deviendrait un ministre. Après avoir obtenu son diplôme, il a travaillé comme commis au bureau de poste de Bennington. Comme son employeur et propriétaire était un avocat, il a commencé à penser qu'il pourrait choisir la loi pour faire carrière.

     

    Chapin servit huit mois dans deux cabinets d'avocats à Troy, à New York. Tandis que là, il jouissait d'un bref passage comme orateur politique pour le candidat à la présidentielle Martin Van Buren, il détestait la corvée légale de tous les jours. Dans le même temps, il a été pris dans un renouveau religieux. Un ministre calviniste, pensant ses idées malsaines, a repoussé sa demande provisoire d'obtenir des conseils pour prendre le ministère.

     

    Déprimé et découragé, Chapin est retourné dans sa famille, qui était alors à Bridgewater, dans le centre de New York. De là, il accompagna son père à proximité d'Utica. Ils logeaient près du bureau du Evangelical Magazine and Gospel Advocate, un magazine universaliste. Errant dans son magasin un jour, il a été intrigué par les idées dans les livres sur la présentation d'un Dieu d'amour plutôt que de peur, si différente de la divinité de son éducation calviniste. Après avoir commencé à travailler dans un cabinet d'avocats dans la rue, il a continué à fréquenter le magasin. Il a rencontré et parlé avec le rédacteur en chef du magazine, Aaron Grosh, et avec divers membres du clergé universalistes, y compris Dolphus Skinner. Il a écrit des poèmes, des hymnes et des éditoriaux pour le Magazine and Advocate  et fut bientôt engagé par le journal. Il a été rédacteur en chef adjoint, de 1837 à 38. Converti par son exposition à la foi universaliste, et avec l'encouragement de Grosh, il relança son désir d'être un ministre. En 1838, il prononçait son premier sermon à Litchfield, New York.

     

    Bien qu'il ait eu aucune éducation collégiale ou formation théologique, et ait connu seulement qu'un an l'Universalisme, en 1838 Chapin a été appelé à devenir pasteur de la Independent Christian Church, à Richmond, en Virginie, composée d'universalistes et d'unitariens. Les auditeurs affluaient pour entendre les sermons et les conférences du jeune homme à la voix puissante et à la personnalité magnétique. Son traitéUniversalisme: What It Is Not, and What It Is ?, de 1838, est devenu très populaire. L'Universalisme, écrivait-il, n'est pas l'athéisme, le scepticisme ou le déisme. Au lieu de cela, "il enseigne que toute l'humanité sera finalement sauvée du péché et de sa misère conséquente." Les universalistes ne "soutiennent pas la peine, - contre la punition à venir; mais contre la durée infinie du péché et de la misère." La même année, Chapin a été ordonné par la New York Central Association de New York et épousa Hannah Newland d'Utica, qu'il avait rencontré à la librairie du Magazine and Advocate. Elle a été sa compagne dévouée pendant 42 ans.

     

    En 1839, sur le chemin de la convention générale des universalistes tenue à Portland, dans le Maine, Chapin s'arrêta à Charlestown, dans le Massachusetts pour assister aux funérailles du ministre Thomas F. King, père de Thomas Starr king. Ayant entendu parler de l'éloquence de Chapin, les dirigeants de l'église l' ont invité à prendre la parole ce soir. Bientôt, il reçut une demande pour prendre la chaire maintenant vacante. Son acceptation a été retardée d'un an, alors qu'il cherchait un remplaçant à Richmond. Avant qu'il accepte, il a écrit à la congrégation une lettre avouant qu'il ne pouvait pas trouver la preuve scripturaire de la doctrine du salut universel, bien qu'il croyait qu'elle est dans l' "esprit du Christ." En outre, il rejetait la "doctrine de la trinité, du sacrifice du fait d'autrui pour apaiser la colère de Dieu, de la dépravation totale, le péché originel, etc. , etc." Il a précisé qu'il était un penseur indépendant qui sert "Dieu et l'humanité" et ne prêchait pas une croyance, mais "le christianisme libéral." En dépit de ces réserves, il a été accueilli avec enthousiasme par la congrégation. Hosea BallouHosea Ballou 2dThomas Whittemore , Otis A. Skinner, Sebastian Streeter et Elbridge G. Brooks prirent part à son installation. Il a servi l'église de Charlestown, de 1840 à 1845.

     

    A Charlestown Chapin a commencé à adopter la tempérance, l'abolition, et la cause de ceux qui étaient contre la peine capitale défendue par Theodore ParkerHorace Mann, William Lloyd Garrison, Charles Spear, et d' autres. Il était un mentor et un ami de Starr King, qui "eu une conversation riche en Bro. Chapin sur la philosophie et la religion." Quand la douleur après la mort de son premier enfant né, Edward Channing Chapin (du nom de William Ellery Channing ) cessa, il a écrit le livre The Crown of Thorns: A Token for the Sorrowing en 1847.

    Chapin alternait entre une frénésie d'activités, d'installations, d'ordinations, de commencer pour des collèges, parlant en faveur des réformes sociales, des sermons, des publications, du service comme aumônier de la législature du Massachusetts et en tant que membre du State Board of Education et commençait par être épuisé. Ses généreuses contributions à la charité, le soutien de son père, et ses achats de livres rares allaient souvent plus vite que ses revenus. En partie pour augmenter ses revenus, à la fin de 1845, il est devenu le collègue du vieillissement Hosea Ballou de la seconde église universitaire à Boston. A cet endroit son plaidoyer en faveur des réformes, notamment la tempérance, faisait quitter certains universalistes conservateurs, qui, sous Ballou, n'avait pas été utilisé à une telle prédication. Il a été accepté après seulement deux ans.

     

    En 1848, Chapin a été installé à la quatrième société universaliste à New York, où il est resté pendant 32 ans, prêchant à une grande église le christianisme et est devenu le prédicateur le plus populaire de la ville. En 1852, lorsque sa congrégation a acheté une église encore plus grande sur Broadway, plus de 2000 personnes sont venues au premier service du dimanche soir et des centaines ont été refoulées. En 1866, la la quatrième société universaliste a déménagé dans un nouveau bâtiment à la 5ème Avenue et 45th Street, L'église de la Divine Paternité.

     

    La prédication de Chapin a été décrite comme hypnotique. Il a été pendant un quart de siècle l'étoile du circuit Lyceum, consacrant la moitié de son temps à voyager du Maine à l'Illinois pour livrer ses conférences. Ces messages, sur des sujets tels que "Les Ordres de Noblesse" ; La chevalerie moderne" ; Les forces sociales" ; "L'homme et son travail" ; "La femme et son travail" et "Le Progrès de la liberté populaire" étaient plus intellectuels et polis, aussi un peu moins émotifs que ses sermons. Lorsque Starr King était avec lui sur un programme, il demandait toujours à parler avant que Chapin le fit. La renommée de Chapin était internationale. L'un de ses discours les plus passionnés a été livré à 3.000 personnes de différentes nationalités et de langues au Congrès de la Paix de 1850 à Francfort-sur-le-Main. Même ceux qui ne connaissaient pas l'anglais éclataient en applaudissements, ressentant l'éloquence sincère.

     

    Bien que rarement controversé dans ses sermons, Chapin était catégoriquement opposé à l'esclavage. Malgré son horreur de la guerre et la perte de la vie, il soutenait le côté de l'Union pendant la guerre civile, qui a provoqué des dissensions dans son église. Les marchands de la congrégation qui avaient fait des affaires avec les détenteurs d'esclaves du Sud s'opposèrent à sa position publique. En réponse à une attaque, il a dit aux membres de la congrégation que "Même si vous avez le contrôle absolu de votre temple, vous n'avez aucune autorité sur ma conscience."

     

    Chapin a fait appel à un large public qui comprenait des gens de nombreuses religions. Il n'était pas intéressé par les différences théologiques, mais dans les points communs et les aspects spirituels de la religion. Il rejetait une lecture littérale de la Bible. Elle est un livre, disait-il, "où chacun cherche son dogme cherche, et chacun trouve son dogme." Il félicitait les principes moraux énoncés par Jésus-Christ comme le meilleur chemin vers le salut. Il opposa son église à l'adoption à la sectaire Winchester Profession de foi. Comme les Restaurationistes, il croyait que la peine d'une durée limitée pouvait être nécessaire dans l'au-delà. Certains se sont plaints qu'il n'y avait rien en particulier d'universaliste dans ses sermons. Néanmoins, il rejetait la damnation éternelle, croyant que chaque personne serait finalement sauvée par un Dieu aimant.

     

    Chapin était fasciné par les découvertes scientifiques de son époque. Il ne voyait pas de conflit entre la religion et la science. "Plus nous apprenons de la nature", dit-il, "le plus clairement elle nous révèle ce fait - que nous savons moins que nous le pensions... que la science, comme la nature, s'ouvrent sur nous, et nous trouvons mystère après mystère, et la demande sur l'âme humaine est pour la foi, la foi, oui, dans les réalités spirituelles supérieures." "La foi est pas l'abandon de nos esprits à ce qui est irrationnel et incohérent", cependant. "Dans ce qui est en contradiction avec notre raison nous ne pouvons pas avoir la foi." Il pensait que la foi nous devons avoir est "dans les réalités qui ne sont pas du temps ou du sens."

     

    Chapin prêchait sans cesse sur l'obligation de prendre soin de toutes les personnes, en insistant sur leur valeur innée. En 1869, sa congrégation a recueilli des fonds pour établir, en son honneur, la maison Chapin pour les personnes âgées et infirmes à New York City, ouverte à toute personne de plus de 65 ans. Sa femme était sa première présidente et de longue date. D'apporter le confort et la joie de ses habitants était un passe-temps favori pour Chapin.

     

    Dans son livre l' Humanité dans la ville, 1854, Chapin observe, "Il est assis le mendiant, le malade et le pincé par le froid, et il y va un homme sans une meilleure chair et sang, et la charte la plus authentique de l'âme, enveloppé dans le confort, et effectivement gonflé par le luxe." Cela nous enseigne, il réfléchit, "notre devoir et notre responsabilité dans la réduction de l'inégalité sociale et le besoin." Les grandes villes augmentent le bien et le mal, il écrit dans les Moral Aspects of City Life de 1853: "Le contact étroit qui excite les pires passions de l'humanité suscite aussi ses sympathies et nobles organismes de bienfaisance qui sont nés de toute cette misère et culpabilité." Il croyait que son rôle majeur dans la vie était d'aider à soulager cette misère. "Le prédicateur, en particulier dans la ville", a t-il dit, "doit être un vrai réformateur, précis, emphatique, audacieux." Bien qu'il ait critiqué les institutions, il a dénoncé les difficultés manifestes, et a travaillé sans cesse pour des causes sociales, il n'a pas dénoncé les individus, croyant la persuasion morale plus efficace pour changer les comportements et la vie.

     

    La bibliothèque de Chapin avait de près de 10.000 volumes incluant des poésies, des pièces de théâtre, folklore, légendes, des ballades, des biographies, l'histoire, la philosophie, la pensée sociale progressiste, des essais, des oraisons, et le christianisme pratique, mais peu de théologie ou de critique biblique. Il a rarement utilisé des citations ou allusions à ses entretiens. Au lieu de cela, il a utilisé sa lecture pour comprendre les grandes questions de la vie et de la foi.

     

    A l'aise derrière un podium, Chapin était timide et mal à l'aise dans les milieux sociaux. Il préférait la compagnie de la famille et les amis proches (tels que PT Barnum), où il était détendu, plein d'esprit et jovial. Il a rarement visité des paroissiens, à l'exception des malades ou ceux en deuil. Il détestait le petit entretien, et rapidement disparaissait après les services et les conférences pour éviter de rencontrer des étrangers et les demandeurs d'autographes. Heureusement, sa femme Hannah était d'humeur, gaie, sociable, et une habile gestionnaire des affaires de son mari.

     

    En 1856, Chapin a reçu un doctorat en théologie par Harvard College. Il a reçu un LL.D. de Tufts College en 1878. Il a été administrateur de Bellevue Medical College et l'hôpital et un membre de la , la société bienfaisant appelé Ordre des Odd Fellows, et le prestigieux Club de siècle, composé de "auteurs, des artistes et des amateurs de des lettres et des beaux-arts ".

    Chapin a prêché son dernier sermon le dimanche des Rameaux de 1880. Sa santé s'était détériorée depuis six ans à partir de l'atrophie musculaire progressive, mais il refusait un assistant et résistait à la retraite jusqu'à ce que qu'il y soit forcé par affaiblissement. Après un bref voyage en Europe et un été de détente au chalet familial à Pigeon Cove, Cape Ann, dans le Massachusetts, progressivement et régulièrement i allait de moins en moins bien et mourut quelques jours avant son 66e anniversaire.

     

    Le service funèbre a été mené par James M. Pullman de l'église de Notre Sauveur (sixième société universaliste à New York). Le sermon a été prêché par son bon ami, le ministre congrégationaliste Henry Ward Beecher, qui a dit plus tard:. "Le public à l'enterrement de Chapin était remarquable Il est venu le plus près étant une représentation de l'église universelle que j'ai jamais vue.... aucun autre ministre à New York ne pourrait tirer une telle diversité de personnes à son enterrement." Parmi les autres participants Henry Whitney Bellows de l'Eglise de toutes les âmes, le président Elmer H. Capen de Tufts College, Robert Collyer de l'Église Unitarienne du Messie, et Thomas Armitage de l'église baptiste de la 5ème avenue. Chapin a été enterré dans le cimetière de Greenwood. Sept mois plus tard Hannah est morte et a été posée à côté de lui. Trois enfants leur ont survécu.

    *Parmi les nombreux livres et tracts Chapin il y a devoirs des jeunes hommes (1840), Les positions et les devoirs des chrétiens libéraux (1842), La philosophie de la réforme (1843), Trois discours sur la peine capitale (1843), La relation de l'individu à la République (1844),  Hymns of Devotion Christian (1846, avec John G. Adams), le vrai patriotisme (1847), la Fontaine: Un cadeau Temperance (1847), Devoirs des jeunes femmes (1848), Discours sur la prière du Seigneur (1850 ), LChristianisme, la Perfection de True virilité (1854), L'idée américaine et ce qui sort d'elle (1854), Discours sur la vie Shameful (1859), discours sur les maux de jeu (1859), Paroles vivantes (1860 ), Providence et la vie (1869), leçons de la foi et de la vie (1877), l'Église de la Parole vivante (1878), et l'Église du Dieu vivant (1881).

    La seule biographie de pleine longueur de Chapin est de Sumner Ellis, Vie de Edwin H. Chapin (1882). Il y a des notes biographiques de David Robinson, Les unitariens et les universalistes (1985) et Mark Harris, Dictionnaire historique de l'Universalisme Unitaire (2004). Voir aussi Russell Miller, The Hope Larger , vol. 1 (1979). Nécrologie comprennent The Sun (New York City, le 28 décembre, 1880), et le Universalist Register (1882). 

    Article par Juin Edwards - publié le 24 mai 2006


    the Dictionary of Unitarian and Universalist Biography, an on-line resource of the Unitarian Universalist History & Heritage Society. http://uudb.org

     

     

     Traduit de l'anglais au français par  DidierLe Roux 

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